Манаус, главни град бразилске државе Амазонас, биће један од градова домаћина на Светском првенству у фудбалу 2014. године. За фудбалере који тада посете тај град, чак и Бразилце, биће ово потпуно ново искуство . Локални услови значе да ће било какве екипе које имају овде утакмице требати неке аклиматизације на ове услове.

Летећи северно од Сао Паула у Бразилу, до Манауса је потребно четири и по сата. Од та четири и по сата, четири сата проводе летећи највећом шумом на свету, Амазони. Дрвеће, дрвеће и више дрвећа и реке. Када стигнете изнад града, пилот саветује крило да путници пусте да виде састанак река од града Манауса.

Овде се река Солимоес, чоколадна река, спаја са црном реком, црном реком, како би направила реку Амазону за последњих хиљаду миља до Атлантског океана. Ово је прилично призор, јер реке имају различиту композицију, и самим тим се не мешају, ефективно тече једна поред друге на већој удаљености. Није једино изненађење што поздравља посетиоце Манауса.

Аеродром је нови, модерни аеродром. Тешко бисте знали да сте стигли усред највеће шуме на свету. У овом тренутку, такође не бисте знали да сте и сада ефикасно изоловани од остатка света. Нема излаза. Манаус је острво, не буквално наравно, али је ипак свеједно острво. Не можете заиста никуда, осим самог града. Најближи град је још један амазонски град, Сантарем, који је два сата удаљен млазом.

Са највећом реком на свету на прагу, Манаус можете напустити и бродом. Можете кренути према Белему, требаће вам недеља, можда брже. Могли бисте отићи цестом, али то се не препоручује. Трансамазонски аутопут кроз амазонску шуму заправо га води до Манауса. Али велика киша у кишној сезони значи да је велики део асфалта одбачен, јер шума враћа своје. Огромни камиони који прелазе аутопут остављају огромне рупе које ефективно чине пут непроходним за нормалне аутомобиле. Једном ми је требало три и по сата да пређем 30 километара, јер да бисте избегли рупе које би довеле заробљене нормалне аутомобиле, морате сићи ​​са пута.

Сам град Манаус представља мноштво супротности. Тешко је веровати да је некада био један од најбогатијих градова на свету. Гума је пронађена у природном расту у Амазони, а сакупљана је и донета у град, одакле је пронашла спремну пијацу широм света. Али, пошто је амазонска шума практично непробојна и непроходна, она се никада не може сакупљати у довољним количинама да би била одржива. Отуда су Британци сакупили саднице гуме и испоручили их у Малезију, преко Кев Гарденс, како би били засијани у плантажама. Заоставштина овог периода када је Манаус био на врхунцу 20. века је величанствена Опера, опремљена најфинијим италијанским мермером.

Манаус је данас више индустријски град него ишта друго што је резултат бразилске владе која је 1970-их направила Так-Фрее зону која ће граду дати мало живота. Због тога су многе мултинационалне и бразилске компаније овде поставиле фабрике за производњу робе која се шаље широм света.

Релативно мали број туриста који стигну у овај део света фасциниран је и фрустриран њиховим искуством. Ево их по највећој шуми на свету, али џунгла је ефективно непробојна и непроходна, што чини „гледање“ помало тешким, осим ако не унајмите приватни авион. Чак и ово учинити помало фрустрирајуће, јер зелено дрвеће ефикасно скрива све акције које се могу догодити испод нивоа надстрешнице. Такође морате запамтити да је Амазонска шума величине Европе, што заправо ионако искључује „виђање“ с њом.

Међутим, можете изаћи на реку и ово је угодно искуство, мада опет шуму видите само споља. Ових дана постоји неколико кућица дуж различитих делова реке, које имају за циљ да посетиоцима пруже „искуство Амазона“. Одвешће вас у различите делове реке, и ви ћете посетити „урођене Индијанце“, а ту ће бити и прилика да купите локалне производе.

Циничнији туристи могли би осећати да је ово све помало 'накарадно'. Међутим, морате схватити да једноставно не можете прошетати овом шумом - покушао сам је једном и одустао сам након пола сата након што су ме уједали око очију комарци и друге бубе - а прави Индијанци су стотинама километара удаљени у заштићеним подручјима, тамо где туристима није дозвољено да иду, осим ако им бразилска влада не одобри посебно одобрење.

Има добрих крстарења дуж река - ово је цео свет огромних река - које чине Амазон, што је само по себи фасцинантно искуство. Опет, иако сте препуштени осећају да постоји толико више. Река црнац је посебно фасцинантна река, црна као црни чај, али у сушној сезони са најлепшим белим плажама.

Пливање у реци је фасцинантно и лепо искуство, јер је вода тако слатка, чиста и мека, да је заправо можете попити. Међутим, постоји тајанствена страна реке која пуна најчуднијих и чудесних риба познатих човечанству.Једном сам пливао у реци, кад је дечак који се играо у води с другим дечацима удаљеним једва двадесет метара, нестао под водом с десне стране његових пријатеља. Позвана је бразилска морнарица са својим рониоцима жаба, али никад нису пронашли ни један траг о њему, ни тело ни појма шта би га могло одвести.

Пошто је тако изолован, Манаус такође ефикасно има своју кухињу, што га чини врло занимљивим местом за посету са кулинарске тачке гледишта. Много риба се не налази нигде другде и веома су укусне. Чак су и пиране, једна од најчешћих риба у Амазони, изузетно укусне.

Манаус је изузетно егзотичан и необичан град, који ће привући посетиоце који траже нешто другачије, али сви се надамо да локални услови омогућавају и фудбалу да није превише егзотичан и необичан!