"Спустите се степеницама, добро је за вас"; заповиједа покојним Ћириљем Гардинером с освјежавајућим несразмјерима усмјереним ка модерном (иако прилично старинском, релативно), златном кавезу за покретне степенице. Са алтернативне плакете искрене (али фер), размена се наставља; са Ћирилином пикањем против дувана: "пепео који налазимо може бити и ваш“. Темпераментна стара содица, бивши чувар колумбовог хотела Галле Фаце, г. Гардинер Еск, била је моја омиљена врста ексцентрична.

Прилично сам био у страху од хотела Галле Фаце, срдачно носталгичног, луксузног и колонијалног сталежа - који је доминирао обалом метрополе Шри Ланке, Колумбо. Након 20 минута у хотелу, све сам више завољео Ћирила, и никад више него кад сам поносан, великим словима написао курзив (подаци добро зарађени на лежерном спуштању), хвалио се да је ГФХ сачуван у част “јучерашњи шарм, а сутрашња утеха„, Ћирилин горљив осећај историје и наслеђа изузетно ме задовољавао.

Прилично сам посесиван када је реч о архитектонским остацима Далекоисточних царстава. Истовремено погођена царским наслеђима нераскидивог политичког сукоба, моја машта има тенденцију да покреће немире када могућности за носталгију обилују. Анди то добро разумије и био је довољно сладак да му није подигао телефонску обрву кад сам разговарао с њим прије седмицу дана, изговарајући типичне ентузијастичне и гестикулирајуће узвике. „То је прави бастион историјске душе", Најавио сам са озбиљном мелодрамом, недостајући му из мог удаљеног станишта на врху дрвећа у пустињи Сигирије. Увек узбуђен због свог скорог доласка (и кратког предаха из живота џунгле), овај почетни боравак у Коломбу био је планиран за дуго очекивано окупљање.

Изграђен 1864. године, хотел Галле Фаце најстарији је хотел источно од Суезког канала, значајно значење усред евокативних одјека португалских, холандских и британских освајања. Иза империјалног, она је стајала своју земљу у контексту горког, расног сукоба, националистичких фанфара и изненадног цунамија; сведочи о драматичним променама политичких панорама Цејлона и модерне Ланке. Самотна суседна кула сада посматра карирани палубни коктел и базен са сланом водом (још један од Ћирилиних назора), који је непрестано подсећај на неодољиву будност ЛТТЕ-а и суморних, савремених, политичких режима. Управо на овом стражарском торњу млади припадник Националне гарде озбиљно се избалансира и ужива у свом погледу на легитимне љубавнице у базену хотела. Нама је пружен хладан, мада забаван, увид у две супротстављене визије Шри Ланке.

Стојећи на булевару уз обалу, очаран границом бурног Индијског океана; огроман осећај историје надвладао нас је. Анди ми је стиснуо руку. Док је сунце залазило изнад суседног Галле Фаце Фаце-а, свет је био испуњен летећим змајевима, непристојним тук-туксима, дечјим клепотама и заносним пекмезима. Рехабилитација Шри Ланке је почела, и то са искреним, трајним и амблематичним квалитетом; која је боља тачка за такву транзицију.

Вратили смо се у наш апартман који је био прекривен намештајем од ратана, крештавим креветом и разгледницама из прошлости. Спуштајући се степеницама догматски, ћирилично опредељење, обојица смо почели да се кикоћемо. Исцрпљени анализом брзих, дугорочних пејзажа, одлучили смо се за краткотрајна и много себичнија осећања: вероватно је дошло време за то пиво.

Хотел Галле Фаце, најстарији је хотел на Шри Ланки, смештен на локацији Галле Фаце Греен у граду Цоломбо. Вриједно боравка, длана или једноставног џина и тоника, ово је лице Шри Ланке које не може пропустити. Изненађујуће приступачно.