Ед Кусхинс је ухватио путну бугу као млади тинејџер када је путовао по Сједињеним Државама убрзо након завршетка средње школе. Након универзитета, чаролије у морнарици и посла као директор маркетинга компаније Флиинг Тигер Аирлинес у Азији, Ед је основао сопствену путничку компанију названу ХомеЕкцханге.цом.

Фотографија Емили Мотт

Било да живите у сеоској кући, кући на плажи или у градском стану, ХомеЕкцханге.цом је једноставан концепт - „останите у мојој кући док ја остајем у вашој“. Почевши од неколико стотина чланова и штампаног именика 1992. године, клуб је од тада прерастао у заиста друштвену мрежу са веб локацијама с више од 46 000 листа чланова у 150 земаља.

Шта то тачно радиш?

Кад сам код куће на Хермоса Беацху у Калифорнији, моја супруга и ја волимо да започнемо дан брзим купањем у Тихом океану, а затим шетњом до наше омиљене локалне кафе куће. Од тамо сам обично преко Скипе-а позван са својим међународним тимом, радећи на нашим најновијим пројектима и предстојећим догађајима за нашу заједницу. Никада нисам размишљао о својој позицији као "послу", то је страст у којој уживам у сваком дану (у свако доба дана, временске зоне су на тај начин забавне!).

У чему највише уживате у ономе што радите?

Можда звучи клишејно, али стварно волим оно што су људи у стању да доживе кроз своја путовања. Могу се понашати као локални, а не као туристи, јер преноће. Еколошки је и одржив јер је угљенични отисак замјене кућа практички нула у односу на боравак у хотелу. То помаже и локалним економијама.

Шта бисте рекли да су 3 најбоља места која сте икада боравили?

Моја супруга и ја се одлазимо током три месеца у години. Тешко је одабрати фаворита, али међу њима би посебно истакнуо Приддис, који је изван Цалгарија, али стварно рустикално искуство. Била је савршена локација за приступ Калгарију, али и за планинарење, бициклизам, голф и недалеко од Банффа. Врућа купка с погледом на шуму била је заиста лијепа након дневног планинарења.

Као активни типови на отвореном волимо прелепе локације. Још један од наших најдражих био је сликовит излет у Пуерто Валларта у Мексику. Били смо на корак од океана и стекли фантастичне пријатеље у околини.

Друго путовање које је оставило утисак било је Тоскана 2008. године. Због промене околности, наш брачни пар морао је да остане иза себе, што је значило да су постали наши лични водичи који су нам показали делове Италије које не бисмо могли истражити без њих. Ишли смо у њихове омиљене ресторане, винограде њихових пријатеља, локалну куповину и направили најбоље пријатеље на путу. Заиста је био посебан.

Које вам је до данас остало најупечатљивије ручавање?

Једно од највећих оброка које сам икад имао било је током поменутог путовања у Тоскани. Наш домаћин се понудио да нас поведе са својим омиљеним куваром у Италији. Када смо се одвели на сићушно место надомак Фиренце, били смо сумњичави. Ово је све заборављено оног тренутка када смо ушли у собу за госте и дочекали нас с вином и звјезданим забавним бушама. Пет курсева касније, осећао сам се као да су ме одвели на турнеју италијанске хране и вина! Ручно рађена тјестенина, вина произведена од локалних породичних винограда и оно што је рукама доље најљепши тирамису који сам икад пробао. Управо о томе се ради у кући. Никада у милион година моја супруга и ја нисмо знали да овај драгуљ постоји. Захваљујући нашим локалним везама, спријатељили смо се животима и појели један од најаутентичнијих и најзаборавнијих јела у нашем животу.

Да ли сте трљали рамена богатим и славним, било кроз посао или кроз путовања?

Лично нисам трљао рамена ни са једном познатом личношћу, али занимљиво је да је моја компанија инспирисала Нанци Меиерс, сценаристицу холивудског хита Тхе Холидаи, да смисли филмски заплет. Сећате се да су Цамерон Диаз и Кате Винслет глумили две жене које живе на удаљености од 6 000 миља и одлуче да размењују своје домове у ЛА и Великој Британији на један Божић. Сваку пронађу романтику док су на свом одмору - Диаз са Јуде Лав и Винслет са Јацком Блацком. Филм је сигурно заробио замисли људи какве смо видели када се број нових чланова придружио нашој заједници чим је филм објављен. У ствари смо наишли на романтичне приче попут оних приказаних у „Празнику“ и сигурно сам доживео из прве руке и чуо толико других прича о трајним пријатељствима које настају као резултат размене дома.

Шта је тренутно високо на вашој листи жеља за путовања?

Желели бисмо да доживимо Скандинавију у наредних неколико година.

Хвала вам што сте учествовали у нашем интервјуу, Ед. Колико је занимљиво што је ваша компанија инспирисала холивудски филм! Како сте сазнали да је то случај?