Планирали смо своју авантуру једном у животу скоро годину дана; 10 месеци путују по свету посећујући 15 земаља како би истражили историју, пејзаж, дивљину, људе и храну сваке дестинације широм Јужне Америке, Аустралије, Полинезијског троугла, југоисточне Азије, Кине и Јапана.

Наша авантура обухватала је неке од обавезних атракција глобалног путовања; пустиња Атацама, острва Галапагос, острво Ускрс, Мачу Пикчу, стена Ајрес и Кинески зид. Наш излет на Накасендо стази праћен пажљивим боравком у Риокану требало је да буде једно од најупечатљивијих искустава.

Наш пртљаг је прослеђен у наш следећи градски хотел са типичном јапанском ефикасношћу која је омогућила мојој супрузи, Хелене и ја да пођемо дивним возом за метке и далеко споријим локалним возовима до Магомеа да започнемо пјешачење на Накасендо стази.

Али не пре него што смо први пут видели величанствену планину Фуји док смо излазили из предграђа у бујна брда и сликовите долине. Као и свака слика Натионал Геограпхиц-а коју смо видели о Фујију, она је величанствено стајала у изолацији, доминирајући пејзажем са врхом у снегу као да је врх уроњен у канту топљеног сладоледа од ванилије. Био је то свјеж дан без облака на плавом небу, мој боже, био је то прекрасан призор. Али планина Фуји је морала да сачека, прво је уследило путовање на најпознатију стазу у Јапану.

Аутопут Накасендо или „Пут кроз централне планине“ био је део мреже аутоцеста феудалне Јапана и први пут је успостављен у 8. веку, повезујући подручја око тадашње престонице Наре како држава расте. Наставила се развијати све до периода Едо када се центар моћи преселио у садашњи Токио и постао комуникациона рута за слање порука, робе и особља широм царства између Кјота и Токија. Предани од стране феудалних господара, самураја, трговаца и древних путника, био је ред да следимо њиховим најлепшим кушњама.

Управо смо кренули да се бавимо нашим малим делом руте када смо срели две старије даме, мало црвеног лица и мало надувавају, долазећи у супротном смеру.

"Боже", рече Хелене, "изгледате исцрпљено, је ли то тешко?"

„Да ли се тек крећете?“ Питао је један од њих, са широким нагласком на Северну земљу.

„Да, колико вам је требало?“ Питала је.

"Четири дана до сада", одговори старија дама.

Пар је наставио да објашњава да су препешачили половину целог аутопута, мада смо чули да ће проћи цела стаза и до 12 дана. Било нас је превише срам да признамо да се боримо са само неколико километара, пожелели смо им срећу и кренули уском калдрмом на прелепи топли и јасан дан.

Његова пуна дужина је импресивних 531 км ткања између планинских вртова, по асфалтираним и калдрмисаним стазама. 69 Села дуж његове руте изабрана су за градове јуку Пост да би обезбедили храну и преноћишта за службене путнике, наш излет је био од једног од ових, Магоме до најлепшег од свих, Тсумаго, најбољег традиционалног Поштанског града у Јапану.

Локални становници Тсумагоа 1968. године окупили су се како би створили покрет и заштитили наслеђе свог града. Намера им је била да сачувају своје старе Едо зграде и Меији Период јединствени карактер села, тако да не постоје ТВ аријеле, телефонски стубови или електрични каблови. Изгледа баш као и пре стотине година.

"Звоно чврсто против медведа" прочитао је знак у прилогу првог звона на који смо наишли. Без медвједа да га зазвони дао сам ланцу дуго снажно повлачење с надом да ће коре моћи растргати било какве медвједе на нашем путу. Звона су ме подсетила на звоно у школској вечери; Надао сам се да то није исто за медведа.

Звоника су била исцртана сваких пола миље уз стазу док је пролазила боровом шумом изнад брзаве реке Арараги. Мислили смо да би певање уз пут могло додати звонима да се уплаши повременог медведа, или је барем Хелене мислила да би мој тон глух глас могао.

Излазећи из куће медведа, стигли смо до обале реке и апсолутно задивљујући поглед на цветове трешње у белој, ружичастој и црвеној боји, а нека дрвећа изненађујуће приказују сва три. Сцена је била густа боја и идеално је место да се зауставимо за наш излет са сушијем, пивом Сапоро и малом боцом сача на ниском столу испод цвета трешње, шта би могло бити јапанско? Предивна.

Стаза нас је водила кроз шуме дубоким тепихом борових иглица и дуж старих калдрмисаних стаза загрливши ријеку, био је то прекрасан начин да проведемо поподне са врло мало других шетача на рути.

По доласку у Тсумаго нисмо били разочарани, какво је елегантно и лепо село, саграђено у запањујућем стилу древног Јапана и на срећу није претјерано комерцијализовано.

Наш боравак те вечери био је у традиционалном јапанском бутик хотелу Ханаиа Риокан, где смо морали да искусимо најбоље од јапанског гостопримства и његовог захтевног етикета. Највећи изазов представља обућа. Ципеле и пуно међусобног клањања по доласку, добили су нам папуче и пратили домаћина до наше собе у коју смо морали да уђемо и будемо босих ногу, осим обавезних шарених тоалетних сандала, које ћемо носити само у тоалету. Дефинитиван пропуст је оставити и најмању собу са сандалама.

У нашој соби је био низак сто са још нижим и прилично захтевним столицама, под је био прекривен татами простиркама, а зидови су изгледали као да су од папира. Али нешто је недостајало, нема кревета. Наш домаћин који не говори енглески језик мора да је регистровао моју конфузију док сам зурио у гардеробе, купатило, па чак и балкон, па никад се не зна!

"Футон, Давид", рекла је Хелене, која зна за ове ствари.

Наш домаћин је опонашао кревет и не дирао умотану шарену одеју у други ормар.

"Доста фер, онда је то," рекао сам, "само једну ноћ."

Тада су нам, наводно, уручени властити иуката. Кимоно афере са хаљином која се везала, што је важно лијевом страном с десне стране (нема појма зашто), с огромним двоструким појасом око средине и пала на под, Хелене је изгледала сјајно, изгледала сам као да сам управо стигла из кревета.

Били смо сада спремни да се позабавимо првом купком, са дугогодишњом традицијом на коју су Јапанци веома поносни, али која је пуна ритуала. Овде смо морали бити опрезни, купање са јесенима се ужива голо. Ове вреле чемпресе су у затвореном и спољашњем стању и могу бити комуналне, срећом, наш риокан је пружио одвојену опцију па смо кренули у наш шарени иукатас и пар отворених кломпа да нађемо црну заставу за мене и црвену заставу за Хелене која означава улазак у наше одговарајуће ставове.

Свлачионица је имала кратко вишејезично обавештење са упутствима за употребу:

  1. Скини се гола.

Сада сам забрањен као наредна особа, али тешко је одржати своје достојанство тако што се шеће око лука, а нема ништа друго осим безначајног фланела великодушно пруженог у корпи од бамбуса у коју депонујете своју јукату. Где га држите, за почетак? Чини се да су овде постојале две школе размишљања, оне које су весело лебдјеле с фланелом, бацајући се храбро преко рамена, и оне које су га несретно, али пажљиво, држале пред собом.

Одлучујући се за другу стратегију, ушао сам у оно што је у почетку изгледало као криж између козметичара и салона за мужњу. Три ноге са ниским столицама биле су постављене испред великих зидних огледала, док су на сапуну, сапунима, уљима и другим неидентификованим напицима за чишћење били представљени други ниски столови.

  1. Темељито оперите пре него што унесете лук.

Свако огледало је имало додатак за туширање, једно од оних на завојници које је требало извући из зида. Погледао сам своје колеге онсен кориснике за траг, очајнички покушавајући да мој поглед не буде збркан са погледом.

Сједити близу пода је чудан начин туширања. Након што сам се спустио на столицу са ниском скромношћу, одабрао сам неколико шарених течности у јапанским боцама, не указујући на који део тела су се специјализирали и држао туш изнад мене. Морам рећи да је то било прилично угодно искуство, нисам увјерен да ће замијенити конвенционалнију алтернативу устајања, али једном кад сам схватио да нико није обраћао пажњу на то гдје та врела пара на води лети забавно.

  1. Улазите у сесен полако, вруће је.

Брзо сам се закуцао да се потопим у слободно место на отвореном зраку. Боже, било је вруће.

Гледао сам како сунце залази иза брда напуштених цветом док је врућа масна вода умирила моје болне удове из планинарења Накасендо стазом. И схватио сам. Какав предиван начин да проведете рано вече, није ни чудо што су Јапанци тако поносни на традицију.

Вечера је требала бити једнако традиционална ствар. Обучени у наш иуката и други сет папуча вечери били смо преусмерени према нашем личном трпезарији у подељеном ресторану и седели смо за ниским столом, лепо положеним малим чинијима и посудама, врчевима сока и чашама чудесно слатког шљивовице. вино.

Посуђе које је непрекидно долазило од наше конобарице у њеном разнобојном кимону и сака је непрестано текла како је наше додавање састојака постајало све екстравагантније и веселије. Уручили смо се у футонс касно увече за предиван ноћни сан, какав сјајан дан.