Ниједно од нас раније није било на крстарењу, увек нас је одлагало хиљаде људи који су се преселили у мали град или острво. Дакле, концепт крстарења малим бродовима који би пружио аутентичније, лично и мање комерцијално искуство био је врло привлачан, посебно јер би нам омогућио да посетимо места око 800 Фиџијских острва где велики бродови једноставно нису могли да оду. Ми смо требали или посјетити или крстарити многим од њих.

Наша љубавна веза са Фиџијима била је да започнемо седмодневним крстарењем по острвима Иасава на гребену Ендеавоур, малим бродом којим управљају крстарења Цаптаин Цоок Дисцовери-ом од око 50 кабина Доубле Статероом.

Наша кабина смјештена је у средишту средње палубе, тако стабилна, с два велика прозора и удобним креветом, савршеном за нас у нашем првом правом дјевојачком путовању. Распакирали смо и истражили брод како бисмо пронашли пет нивоа, укључујући сјајну палубу за сунчање са јацуззијем и шанком, и предиван салон и ал ла царте ресторан. Дакле, довољно велика да крстари удобно и да пронађемо свој простор кад смо га желели а опет довољно мали да упознамо већину гостију.

Али радило се о блиском и личном контакту са острвима, њиховом дивљином и фиџијским селима и њиховим људима. Желели смо да наше крстарење буде дестинација и усредсређено на искуство, тако да смо с опремом за снорклинг издвојили за недељу дана када смо кренули на наш први излет, на острво Тивуа. Све палме и златни песак око њеног обима 800 метара, наравно његоване материје како би се осигурало острво рајског тропа. Било је невероватно лепо; чинило се да смо стигли у ТВ рекламу за кондиторије Боунти.

Следећег јутра понудили смо свој први снорклинг. Боје на гребенима су спектакуларне, са 333 врсте тврдог и меког корала, укључујући огромне балоне зеленкасто смеђег кораља мозга и упечатљивог Плавог корала, који су овде откривени тек 2004. године, али којих сада има у изобиљу. А 1.500 врста риба које се налазе око ових гребена једнако су шарене; узбудљиво је пливање кроз њих, због којих Финдинг Немо изгледа као баште.

Изненађујуће, речено нам је да су Фиџани престали јести једни друге пре око 100 година, тако да када смо били позвани да посетимо острвско село звано Гуну за празник Лово, нисмо били сигурни шта да очекујемо!

Лово је традиционални облик фиџијске кухиње где се читава гозба спрема закопана у песку. Они греју стене неколико сати, а затим их бацају у јаму ископану на плажи. Риба, пилетина и свињетина чврсто су умотани у лишће банане и постављени на стијене, а одозго се налазе различите кореновке, укључујући дало неку врсту кромпира, касаве и уви-дивље јаме, а онда је читав парцета сакривена у лишћу палме, прекривена песка и остављено да „кува“ три сата.

Упознали смо локално становништво, придружили се начелнику на церемонији у Кави - очигледно легалном опојном средству направљеном од поврћа - и уживали у њиховим обичајима и традицијама фиџијске културе, што их чини званично најсрећнијим људима на свету.

На броду је било пуно тога, а све је добро организовано, тако да можете радити онолико колико желите, али нисмо били сигурни шта да очекујемо током јутарње посете острвској школи за три села на Рату Намаси. Можда понизна, слабо обучена деца у закрченим колибама за учионице и очајнички требају средства. Колико смо били у криву

Тридесет или мало више деце било је беспрекорно у школској униформи, са уобичајеном збирком завезаних руку и натеченим коленима, али са безобразним осмехом на лицу и светлуцавим очима. Нису могли да дочекају да нас узму за руку и покажу какве су доиста разаране колибе за учионице на које су били поносни. Прво, неколико посетилаца песама за посетиоце им је било да се крећу кроз гуркање једни другима ако започну стих прерано или забораве хор.

Затим су се спустили на нас као што су то чинила наша деца када су били у нижој школи, девојке су узимале мајке с влажним очима како би се похвалиле њиховим прикваченим уметничким делима по зидовима, а дечаци су извели тате на терен за рагби. Рагби, или барем његова 7 верзија је готово религија на Фиџију, чини се да је свако острво којим смо прошли прошло имало рагби терен. У ствари, новчаница од 7 долара (необично је имати новчаницу за 7 било које валуте!) Садржи Фиџи који осваја злато рагбија 7 на Олимпијади.

Гледао сам и играо рагби на неким дивним стадионима, али ништа се не може упоредити са овом позорницом. Терен је био обложен палмама и завршио је на плажи с погледом на блистави Пацифик, боже моје, што је предивно место за децу да уче, играју се и одрастају. Били су срећни, поносни, самоуверени и пуни безобразне забаве, било је тужно када је звоно отишло, али ми смо морали да уђемо, имали смо лекцију за веслање на веслу.

Очигледно, ајкуле једу рано. Тако је било у 7:00 ујутро за брзу посуду са универзалним пахуљицама и домаћим воћем прије него што смо припремили доручак за морске псе, велике морске псе, морске псе од црних врхова како би им дали тачно име.

Док смо се нагињали изнад бочне стране брода завиривши у бистре плаве воде лагуне, једна сива ајкула, са црним врховима, наравно, грациозно крстарена, јасно једним оком на бродове отворене галије испод нас, која елегантна створења су.

Храњење морских паса очигледно је била редовна појава, јер се чинило да ова извиђачка ајкула тачно зна где и када треба започети њихов благдан.Њима су се придружили и други који су очигледно кружили са стране чамца у очекивању раног јутарњег храњења. Посада галерије синоћ је избацила остатак рибе с јутарњом нетакнутом сланином и вода је почела да кључа како је започела битка за доручак. Десетак или отприлике морских паса, сваки вероватно дужине шест до седам стопа, пробио се о површини и жестоко се борио за свој удео.

Бинг Бонг, објавио је ситницу.

„Хоће ли ови људи који данас могу снорклинги отићи доњу палубу за укрцавање.“ Тог смо дана пропустили.

Наше крстарење малим бродовима током седам дана завршило је прерано, обишли смо запањујуће прелепа острва и уживали у пејзажу мора далеко више него што смо очекивали. Они су изузетна острва, али музика и песма, боја и култура фиџијске традиције и људи заиста чине ово путовање обавезним. Није ни чудо што су најсрећнији људи на земљи, жалосно смо отишли.


The Vanishing of Flight 370 - Септембар 2021